虽然很低调 但苹果还是“暴露”了在VR方面的野心
来源:阳光在线    发布时间:2017-06-16 21:24:24

  为了争夺VR和AR话语权,科技巨头在激烈混战中,而看似平静的苹果虽然也没有正式对外宣称进军这两个领域,但它的野心似乎总会在不经意间暴露。前不久,外媒MacRumors撰文指出,苹果或许已经成功收购了总部位于瑞士的面部捕捉技术公司Faceshift,这则消息在业界引发一阵苹果打造VR的猜想和讨论。对于这则消息,苹果的态度当然是保持沉默。

  

  而就在大家差不多忘记苹果收购Faceshift传闻时,苹果的招聘又暴露一些信息。苹果正在为摄像头和多媒体算法团队招聘具备博士学位、经验丰富的高级软件工程师,这可能没什么大惊小怪的,但重点是,苹果给出的工作地址在苹果在瑞士苏黎世的办公总部。要知道,此次招聘都是对实力水平要求极高的工作岗位,但其办公地点为苏黎世,这暗示着这批工程师与当地的Faceshift公司有联系。

  此外,一些间接消息也在暗示苹果收购了Faceshift。近日,Faceshift把官网上很多信息删除了,包括以前一直努力宣传的与英特尔Real Sense 3D摄像头合作关系(摆立场,为东家服务)、以及以前任何关于 Faceshift Studio软件的消息(迎接新产品)。多数在职员工都更新了他们的领英主页,写着“寻找新的发展机会”或者“考虑新发展”等。

  对于苹果来说,它有千万种方式利用Faceshift的技术,从生物解锁、刷脸支付到虚拟现实。不过,我们暂时无法证实苹果收购了Faceshift,更无法说明Faceshift技术将会使用在哪里。根据MacRumors引援知情人士的说法,苹果将与苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)合作,在当地某个秘密基地研究图像分割与表征算法,可能是想要进军VR领域。在此,我们也回顾苹果一些与AR和VR相关的事件。

  ·2010年,苹果以2900万美元价格收购瑞典面部识别技术公司Polar Rose。

  ·2013年,苹果以3.45亿美元收购了一家开发实时3D运动捕捉技术的以色列PrimeSense公司,该公司曾为微软Xbox Kinect设计了第一台动作感应器。

  ·去年12月,苹果发出招聘信息,聘用有经验的AR和VR的技术工程师,其中一份招聘还写着被选中的将参与开发基于VR和AR的软件及工具,最终会被帮助苹果开发下一代的产品。

  ·今年2月,苹果获得了一项专利,把一台头显和其他便携式电子设备(比如:iPhone手机)结合以便用来观看。

  ·今年3月,苹果又以3200万美元的价码将德国增强现实技术公司Metaio收入囊中。这桩收购,让苹果吞没了171项与AR相关的全球专利。

  ·苹果在从其他科技巨头公司挖掘AR和VR人才。比如从微软挖来Hololens项目的一位音频工程师Nick Thompson。

  通过这个简单的列表加上现在的传闻——苹果收购Faceshift,我们发现一件有趣的事情,苹果对面部识别和3D运动捕捉技术情有独钟,但问题是,除了苹果Photos应用外,我们几乎都看不到这些技术的身影。这意味着什么呢?

  如果从苹果发出的AR和VR招聘信息的角度来看,苹果正在技术专利上布局。毕竟,3D运动捕捉技术和面部识别技术这两项技术都可以很好地运用在AR和VR中。可以说,从2010年开始,苹果在AR和VR的布局上小心翼翼。

  总而言之,以苹果行事谨慎的风格来说,如果产品没有打造好,它是不会轻易对外宣传。由此,我们也有一定的理由相信苹果正在秘密制造黑科技。


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